作為一名藝術史學生很容易接觸到與藝術相關的實習機會,例如藝術雜誌、策展、創意寫作甚至是語言方面的實習工作。在2021年2月,我申請了由伯明翰大學專門為所有文學與法律學院或自由藝術學院的學生和近兩年畢業生而設的藝術實習體驗計劃。我向三間實習機構提交了申請,並渴望能在其中一間機構裏工作。試想象一下,當機構接二連三拒絕我的申請時,我的心情跌到谷底。其中一個主要原因是由於2020年covid-19疫情時學校取消了實習計劃,以致2021年申請人數超出預期,總共有72人申請了我特別感興趣的ORT畫廊的助理策展人職位,但只有四名學生被邀請面試。事實上我的申請沒有大問題,卻因缺乏過往相關工作經驗和申請人數大增使我錯失實習機會。但是我絕不放棄!就在收到最後一封結果電郵後,我決定主動聯絡拒絕了我實習申請的ORT畫廊負責人請求未來工作機會。讓我十分驚訝的是,當ORT畫廊在五月中旬重新開放並需要幫助開設新展覽“Recipes for Resistance”時,她提供了一個義工機會給我!

 

義工體驗

於是我在五月中旬至六月底在ORT畫廊做了六個星期的義工。ORT位於Moseley Road的Balsall Heath,是一家社會參與的藝術家主導的畫廊,主要目的是將藝術帶入當地社區的生活,挑戰藝術世界的傳統形式及其排他性。ORT的理念是欣賞工作人員、藝術家和參觀者之間的差異,鼓勵開放和包容。 我的義務工作包括管理展覽空間,確保藝術品和場地的安全,接待ORT的訪客,協助解答他們的疑問,並運用我的知識幫助他們更好地了解當前的展覽。這個角色非常重要,因為當訪客來參觀展覽時,我是他們的導賞員。此外,我還參與了其他活動,比如協助準備一些為兒童設計的活動工作坊。在短短兩個星期,我加深了對Balsall Heath和Moseley當地社區的認識。我做了一些關於伯明翰南亞裔移民的研究,一方面為工作做準備,同時也是出於我的個人興趣。此外,我還認識了一些非常有趣的藝術家。有時候也會遇到突如其來的挑戰,比如處理展覽中電視屏幕出現異常問題,但整體來說,這次經歷令人難忘,讓我對畫廊的工作有了更深入的了解。

 

展覽

由於ORT非常重視當地各社區在伯明翰的生活中所扮演的角色,所以在他們的展覽中會展出南亞裔移民的居住環境,這真切反映南亞裔移民在伯明翰生活中遇到的問題和挑戰,代表了他們的社會心聲。

名為「Recipes for Resistance」的展覽原定於2020年10月24日向公眾開放。然而,由於英國政府決定關閉文化設施,展覽被延期至2021年6月25日開幕。這個展覽由Raju Rage策展,他是一位出生於肯尼亞,卻在倫敦成長的活動家、視覺藝術家和作家,他聚集和吸引不同的社區和社會團體,組織工作坊、展覽和創意項目。該項目包括藝術家Jasleen Kaur、Sabba Khan和Navi Kaur的作品。「Recipes for Resistance」是Rage對南亞裔移民多年來面臨的挑戰和問題的批判性回應。 Rage提出疑問,試圖反對大眾對南亞文化的簡化和概括性看法,例如 “咖喱文化”。他們還探討簡化的形象如何影響南亞裔移民,更重要的是,它對在英國生活的南亞裔來說意味着什麼?

有一件作品尤其吸引了我的注目,那就是 Navi Kaur 的照片,它們被掛在粉紅色的牆上排成一直線,這是藝術家刻意營造的鮮明氛圍。因為這些照片沒有裝裱,它們和牆壁形成了鮮明的對比,產生了非常有趣的效果。這十一張照片展示了 Kaur 的祖父母在家中的生活,他們是第一代移民,生長於錫克文化。照片中他們在購物、烹飪,以及在他們自己種植的小菜園裡。有趣的是,如果你仔細看這些照片,你會發現相片中呈現的物品和食物不完全是英國出產的。本地與印度傳統食物混合在一起,這些食物可能是從超市的印度貨品或當地的印度雜貨店購買的。透過英國和南亞食物混搭並存的飲食習慣,Kaur 展示了兩種文化如何相互交融,在多元文化和多種族的社會中形成了文化層次。Kaur 還解釋了南亞裔移民是如何接納英國文化,同時他們如何保存及維護自己的文化。這位藝術家向觀眾展示什麼是移民及其身份認同,以及南亞裔移民如何在適應英國生活的過程中改變。

 

結語

在ORT Gallery當義工是一個令人興奮的機會,它改變了我一貫的觀點,讓我了解在藝術畫廊工作的生活。這個機會讓我提高了在博物館中的自信心,學會如何解答訪客關於展覽的疑問和問題。我還學會了如何使用展覽中重要的設備,如電視屏幕、唱片播放機等等。此外,我還深入了解了畫廊周圍的當地社區和其所處的移民群體。

我非常幸運能夠得到這個機會,這都有賴我的毅力和堅持。因此我想給所有學生的建議是:不要放棄,積極嘗試申請並勇敢詢問!

 

Original Article: the Golovine, the University of Birmingham History of Art department blog

 

Author: Karolina Mickiewicz, 3rd-year Spanish and Art History student, University of Birmingham

Translate: Mark Au-Yeung, Regional Representative (Hong Kong), University of Birmingham

Photo: ortgalley.co.uk

Contact:

Mark Au-Yeung

WhatsApp: 9846 8939

Email: [email protected]

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